В руках художника головний матеріал живопису - фарби - знаходять силу художньої виразності.
Основним компонентом будь-якої фарби є пігмент - барвник у вигляді тонко подрібненого кольорового порошку.
Пігменти - речовини, що володіють кольором і здатні в з'єднанні з речовиною фарбувати ті чи інші матеріали.
Від властивостей пігментів для живопису залежать прийоми роботи, якість, техніки живопису і довговічність картини.

Пігменти надають фарбі той чи інший колір, барвистого шару - велику стійкість і еластичність, захищаючи його від руйнівної дії ультрафіолетових променів і кислот, що виділяються з часом і сприяють збереженню живопису на більш тривалий час.

Пігменти (відповідно і фарби) за походженням ділять на дві основні групи:

  • Натуральні пігменти - в свою чергу поділяють на органічні та неорганічні.

    Неорганічні, мінеральні пігменти - це в основному землі і каміння.

    Органічні пігменти видобуваються з рослин і комах. На відміну від мінеральних і штучних пігментів, вони розчиняються у воді, спирті і маслах. Так як ці барвники не утворюють барвистого шару, а проникають в товщу фарбованої поверхні, вони застосовуються в основному для забарвлення тканин. Виготовляють з органічних барвників і фарби. При цьому виробництво їх значно складніше.
  • Штучні пігменти - за своїм походженням також можуть бути мінеральними або органічними. Вони володіють більш яскравими відтінками і найбільшою стійкістю до світла, вологи, атмосферних впливів і газів. Мінеральні штучні пігменти отримують шляхом хімічної взаємодії двох-трьох і більше інгредієнтів. Штучні пігменти займають провідну роль в палітрі сучасного художника.